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ÁCIDO 5-HIDROXI-INDOLACÉTICO

El ácido 5-hidroxiindolacético (5-HIAA) es el principal metabolito de la serotonina, que a su vez es un compuesto químico (neurotransmisor) que transmite señales (mensajes) entre las células nerviosas. Esta prueba mide la cantidad de ácido 5-hidroxiindolacético en orina.

El sistema nervioso central (SNC), y principalmente el cerebro, produce serotonina a medida que se va necesitando; también se produce serotonina en células especializadas del árbol bronquial respiratorio y del tracto gastrointestinal. La serotonina ayuda a la transmisión de los impulsos nerviosos y favorece la constricción de los vasos sanguíneos, además de participar en el ciclo vigilia-sueño y de incidir en el estado de ánimo. Una vez utilizada, la serotonina se degrada en el hígado y sus metabolitos, entre los cuales el 5-HIAA, se excretan por la orina.

Normalmente, el 5-HIAA se excreta por la orina en pequeñas cantidades. Sin embargo, en ciertos tumores carcinoides, pueden sintetizarse cantidades importantes de serotonina y de 5-HIAA. Los tumores carcinoides son masas de tejido neuroendocrino cancerosas o no y de crecimiento lento que suelen localizarse a nivel del tracto gastrointestinal, especialmente en el apéndice ileo-cecal, y en los pulmones. Dos de cada tres tumores carcinoides se localizan en el tracto gastrointestinal, y la mayor parte del resto se localiza en los pulmones aunque se pueden afectar otros órganos.

Se estima que en realidad existen muchos más casos de tumores carcinoides, pero pasan desapercibidos por ser pequeños y no ocasionar síntomas. Si el tumor carcinoide se descubre accidentalmente en el curso de una intervención quirúrgica realizada por otra causa en individuos asintomáticos, entonces el tumor recibe el nombre de tumor "incidental". Es posible que un reducido porcentaje de estos tumores aumente suficientemente de tamaño como para causar obstrucciones intestinales o bronquiales.

Aproximadamente un 10% de tumores carcinoides, principalmente los localizados a nivel gastrointestinal y con afectación hepática, producirá suficiente cantidad de serotonina como para causar síntomas como rubor facial, diarrea, aumento de la frecuencia cardíaca, y silbidos al respirar. El conjunto de estos síntomas constituye el síndrome carcinoide. En estos casos, la serotonina puede liberarse de manera continua o bien intermitente, pudiendo conducir a cantidades significativamente aumentadas de 5-HIAA en orina.

Fuente: Sociedad Española de Bioquímica Clínica (SEQC), American Association for Clinical Chemistry (AACC)

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